Beberapa menit berlalu bersama Neeskens Kebano tanpa senyum merekah.

Pemain sayap Fulham memancarkan optimisme, dan itu menular. Bagaimanapun keadaannya, akan selalu ada tawa di beberapa titik.

Itu hanya sifatnya. Hujan atau cerah, degradasi atau promosi, starter atau pemain pengganti, kepositifan Kebano konsisten dan itu adalah sifat karakter yang sangat membuatnya disayangi rekan satu tim, staf, dan pendukung selama enam tahun di klub London barat.

“Saya selalu bahagia,” kata Kebano. “Itulah suasana hatiku setiap hari. Aku selalu seperti ini. Jika Anda berbicara dengan beberapa orang di tim, mereka akan memberi tahu Anda bahwa bahkan ketika saya tidak tampil atau bermain atau berada di tim, saya selalu dalam suasana hati yang sama.

“Itu aku. Aku benar-benar tidak bisa memalsukannya.”

Hari ini, lebih dari waktu lain dalam kariernya di Fulham, Kebano juga mengekspresikan kepribadiannya sepenuhnya di lapangan.

Dia bermain secara reguler di Liga Premier setelah musim 2021-22 yang tak terlupakan di mana dia memiliki peran utama, mencetak sembilan gol dari 40 penampilan saat Fulham memenangkan gelar Championship.

“Saya benar-benar merasa seperti saya membantu tim untuk mencapai tujuan kami,” katanya.

Kepribadian Kebano mencerminkan cara dia bermain, dengan gaya dan keangkuhan dan kumpulan bakat dan kesenangan — produk dari asuhannya dan sepak bola jalanan masa mudanya, ketika dia mengidolakan Ronaldinho. Itu tetap bersamanya melalui pasang surut karirnya, bahkan ketika prospeknya di Paris Saint-Germain redup oleh kedatangan kekayaan Qatar.

Jelas bahwa sikapnya terhadap kehidupan tidak berubah. Dia ingin membawa kebahagiaan bagi orang lain, baik di dalam maupun di luar lapangan.

“Selalu,” katanya. “Bahkan di sini di tim, jika saya melihat seseorang yang sedikit … Anda tahu … atau memiliki perasaan yang tidak baik, saya akan seperti, ‘Hei, kamu. Apa yang kamu katakan, kawan?’. Saya perlu mengubahnya.”

Kami membutuhkan lebih banyak orang seperti itu.

“Di dalam dunia? Ya, kami membutuhkan lebih banyak Kebano.”

Kebano, pesepakbola ekspresif, dimulai di tempat ia dibesarkan, di kota Montereau, Prancis, 70 kilometer (sekitar 40 mil) tenggara Paris.

Di situlah orang tuanya menetap setelah meninggalkan Republik Demokratik Kongo, dan di mana mereka membesarkannya, dua saudara perempuan dan adik laki-lakinya di sebuah rumah yang penuh dengan musik.

“Orang Kongo, kami semua dibesarkan dalam musik. Anda harus mengerti bahwa di rumah kami, musiknya keras,” katanya. “Itu sesuatu yang alami bagi saya. Saya menikmatinya. Itu memungkinkan saya untuk bersantai, untuk melarikan diri. ”

Kebano mengatakan dia tidak tumbuh dalam kebutuhan tetapi hari ini dia melakukan banyak pekerjaan amal, termasuk di DR Kongo dan Prancis. Sebagian, pengalamannya tumbuh dewasa telah membentuk mengapa dia merasa wajar untuk memberi kembali.

“Ketika saya masih muda, kami melewati beberapa situasi di mana itu tidak mudah. Misalnya, tidak akan ada listrik di apartemen karena kami tidak membayar tagihan. Saya ingat suatu malam kami harus menyalakan lilin. Tidak ada TV, kami hanya ditinggalkan di ruang tamu. Tapi saat itu, ketika Anda masih kecil, Anda tidak benar-benar mengerti banyak hal. Orang tua Anda akan memainkannya: ‘Oh, mereka lupa menyalakan listrik’. Baru nanti kamu mengerti.”

Kebano mengatakan dia berutang kesuksesannya kepada orang tuanya, yang “memberi kami semua yang kami butuhkan untuk menjadi sukses”.

Ayahnya, Nestor, adalah penggemar berat sepak bola, yang paling terlihat dari fakta bahwa ia menamai putra sulungnya dengan nama Johan Neeskens, mantan gelandang Ajax dan Belanda.

Neeskens memenangkan tiga Piala Eropa dalam beberapa tahun dari tahun 1971 dan selesai sebagai runner-up Piala Dunia di turnamen berturut-turut di tahun 1970-an.

Kebano ditanya tentang namanya “banyak”, katanya. Tapi semangat ayahnya untuk sepak bola didukung karirnya, kadang-kadang dengan cinta yang kuat. “Dia memasukkan saya ke dalam sepak bola sangat, sangat awal,” katanya. “Karena saya mengambilnya, dia seperti, ‘Saya tahu sedikit tentang sepak bola. Jadi saya akan memastikan Anda mendapatkan semua yang Anda butuhkan’. Dia mengajak saya berlatih setiap hari, bahkan saat turun salju atau hujan.

“Ketika saya tidak bermain bagus, dia marah. Dia marah padaku. Di malam hari, dia akan berbicara dengan saudara saya tetapi dia tidak berbicara dengan saya! Kemudian, seiring berjalannya waktu, dia sedikit berubah karena hal-hal yang saya capai di akademi PSG, dan kemudian saya berhasil melaluinya sebagai seorang profesional, dan mencetak gol pertama saya dengan PSG… Dia seperti, ‘Woah!’. Sekarang, dia mengagumiku.

“Mungkin itu bukan untuk semua orang – Anda tahu, kita tidak semua sama. Tetapi saya membutuhkan bahan bakar ini, untuk berada di tempat saya sekarang karena terkadang, saya tidak terlalu peduli! Dia akan menjadi, ‘Hei! Sehat! Anda harus peduli!’. Dia selalu ada di belakangku.”

Kebano pertama kali mencoba judo sebagai anak muda — “Saya adalah lelucon” — karena, dalam kata-katanya, dia hiperaktif. “Itulah mengapa orang tua saya membawa saya ke olahraga karena guru saya saat itu, dia berkata, ‘Dia hiperaktif, dia tidak pernah tetap di posisi, dia selalu bergerak, bergerak, bergerak. Lebih baik baginya untuk tidak memiliki energi lagi!’. Jadi itulah bagaimana saya mulai dengan judo. Kemudian saya pindah ke sepak bola.”

Dia akan bermain sepak bola jalanan dengan teman-temannya, dan mengembangkan bakat yang merupakan bagian dari permainannya sekarang.

“Kamu tahu ketika kamu mendapatkan pala atau kamu selesai oleh seseorang, orang-orang selalu seperti, ‘Whaaa?!’,” katanya sambil tersenyum. “Jadi mungkin saya mendapatkannya dari sana. Tumbuh dewasa, pemain favorit saya selalu pemain terampil. Nomor satu adalah Ronaldinho bagi saya. Bermain dengan gembira.

“Saya melihatnya ketika saya berusia 10 atau 11 tahun, saya pergi ke stadion untuk melihatnya. Ayah saya membawa saya dan saya memiliki kesempatan untuk melihatnya tampil. Mungkin aku mengambilnya darinya.”

Kebano akan mengikuti jejak pahlawannya dan bermain untuk PSG, bergabung dengan akademi klub pada tahun 2006 setelah dibina bermain untuk tim lokalnya, ASA Montereau.

Tapi dia mencapai puncak tim pertama tepat saat lempeng tektonik bergeser di Parc des Princes. Dia menandatangani kontrak profesional pertamanya di bulan yang sama, Juni 2011, bahwa Emir Qatar, Tamim bin Hamad Al-Thani, membeli klub melalui Qatari Sports Investments. “Ketika mereka mengambil alih, itu adalah hari yang sama saya menandatangani kontrak profesional saya,” katanya. “Jadi aku yang pertama menandatangani!”

Prospeknya berubah dalam semalam.

Selain kontrak profesionalnya, PSG memulai pengeluaran musim panas yang belum pernah terjadi sebelumnya. Mereka merekrut pemain termasuk Blaise Matuidi, Salvatore Sirigu, Kevin Gameiro, Javier Pastore, Milan Bisevac, Diego Lugano, Jeremy Menez dan Mohamed Sissoko. Kemudian, pada bulan Januari, mereka mendatangkan Maxwell, Alex dan Thiago Motta. Kebano mengingat semua nama. “Setiap jendela transfer, ada lebih sedikit ruang untuk Anda,” katanya. “Dan jika seseorang perlu dikorbankan, pemain muda adalah yang pertama.”

Manajer pertamanya di PSG, Antoine Kombouare, memiliki pengaruh besar dan membawanya ke tim senior. “Dia selalu memberi tahu para pemain muda, ‘Dengar: ekspresikan dirimu, lakukan apa yang membawamu ke sini. Tekanan ada pada Pastore, Menez, semua pemain itu,” kenang Kebano. “Itu memudahkan permainan kami. Saya memilikinya selama setahun karena saya bergabung dengan grup pada Desember 2010. Saya menandatangani kontrak pada Juni, dia pergi pada Januari 2011.”

Carlo Ancelotti adalah penunjukan berikutnya. Kebano sedang mempertimbangkan untuk dipinjamkan tetapi, setelah berbicara dengan direktur olahraga Leonardo, diminta untuk menunggu.

“Setelah pelatihan, mereka memanggil saya,” kenangnya. “Ancelotti berkata, ‘Saya lebih suka Anda tetap bersama kami, saya tahu Anda ingin dipinjamkan, tetapi saya pikir jika Anda berlatih bersama kami, dengan pemain besar yang kami miliki sekarang, Anda akan lebih berkembang. Saya ingin Anda dalam pasukan saya’. Butuh waktu dua menit. Saya, ‘Oke, oke, oke. aku tinggal. Oke, oke!’.

“Setelah itu, saya hanya di bangku cadangan, saya tidak masuk!”

Kebano dipinjamkan ke sesama klub Prancis Caen, di mana ia menderita cedera hamstring dan kemudian masalah lutut – yang sama menimpa rekan setimnya di Fulham Manor Solomon hari ini – dan harus absen selama tiga bulan. “Itu bukan pinjaman yang bagus untuk saya,” kata Kebano.

Ia kembali ke PSG dengan niat dipinjamkan lagi. Tapi dia diberi panggilan bangun.

“Saya berada di tim nasional Prancis – U-17, 18, 19 dan 20, dan saya selalu melihat perkembangan orang-orang yang bersama saya,” kenangnya. “Mereka sedang bermain. Saya memiliki logo PSG di belakang kepala saya, tetapi saya tidak bermain.

“Saya kembali ke PSG untuk pramusim dengan manajer lain, Laurent Blanc, dan saya mengobrol dengannya – ‘Saya ingin pergi (dengan status pinjaman) dan bermain’. ‘OK tidak masalah’.

“Saya bergaul dengan Sissoko, saya menganggapnya sebagai kakak laki-laki saya, dan kemudian Mamadou Sakho dan Menez. Orang Prancis dari pinggiran kota Paris, pinggiran kota. Suatu hari, mereka datang kepada saya dan mereka seperti, ‘Hei, kamu. Apa rencanamu? Apa yang kamu pikirkan?’ Saya seperti, ‘Apa maksudmu? Aku harus pergi dengan status pinjaman…’

“Dan mereka berkata, ‘Pinjaman?! Dengar, kau dipinjamkan. Apa yang telah kau lakukan? Tidak masalah. Sepak bola berjalan dengan cepat. Anda perlu bermain dan tidak dijamin Anda akan bermain (dengan status pinjaman). Anda harus pergi ke suatu tempat di mana Anda akan tahu bahwa Anda akan bermain dan menunjukkan kualitas Anda. Lihat bagaimana mereka memperlakukan Sakho, bagaimana mereka memperlakukan Sissoko. Lihatlah Guillaume Hoarau, dia berada di tim nasional Prancis tetapi lihatlah. Dan Anda pikir Anda akan bermain? Bro, kamu harus keluar dan bermain’.”

Kebano mencondongkan tubuh ke depan.

“Diskusi itu menyakitiku.”

Dia bersandar, lalu mengulangi, “Itu menyakitiku.

“Saya harus menghadapi kebenaran. Saat itu, saya dan Jean-Christophe Bahebeck (pemain sayap yang juga berasal dari akademi), tetapi Bahebeck bermain lebih dari saya. Ketika Anda masih muda, itu sudah sulit. Tetapi jika Anda memiliki seorang pria muda di depan Anda, itu bahkan lebih sulit. Jadi saya berpikir, ‘Mungkin ini saatnya saya pergi’. Jadi itulah bagaimana saya memutuskan untuk pergi ke Belgia.”

Setelah bermain sembilan kali untuk PSG, tetangga timur laut Prancis Belgia akan menjadi pos pementasan Kebano.

Dia menarik perhatian di musim keduanya di Charleroi, mencetak 12 gol dari 33 penampilan liga, dan kemudian dia bergabung dengan sesama pemain Belgia Genk. “Pindah dari Charleroi ke Genk adalah yang tersulit,” katanya. “Saya pergi ke kantor dan bertengkar hebat. Ayah saya ada di sana, paman saya ada di sana, presiden klub. Ada teriakan! Tapi kemudian setelah itu, mereka menerimanya.”

Dia akan menghabiskan satu tahun di sana sebelum Fulham datang menelepon, setelah dia membujuk Genk untuk membiarkannya pergi. “Itu adalah mimpi saya untuk bermain di Inggris,” kenangnya. “Saya mengatakan kepada mereka, ‘Saya memiliki kesempatan, saya tidak akan mendorongnya kembali’.”

Penyelesaian tidak sulit di Fulham – bahkan dengan gelandang Skotlandia Kevin McDonald’s versi bahasa Inggris untuk mencoba memahami. “Tidak pernah benar-benar sulit karena ada beberapa penutur bahasa Prancis,” kata Kebano. “Tetapi untuk beberapa bulan pertama terkadang sulit untuk memahami semua aksen, Anda tahu … saya kadang-kadang berbicara dengan Kev, dan ketika dia berbicara saya akan seperti, ‘Hah?’. Aku akan berpura-pura dan tertawa. Dia akan melihat saya dan kemudian melihat TC (Tom Cairney), dan berkata, ‘Ada apa dengan orang ini?!’. Saya terkejut! Tapi itu menjadi lebih mudah.”

Waktunya di Fulham telah mencerminkan nasib klub.

Ada yang tertinggi dari tiga promosi Liga Premier, bercampur dengan periode di mana ia hanya tampil sebentar-sebentar.

Satu poin tinggi utama datang ketika dia mencetak tiga tendangan bebas dalam pertandingan berturut-turut selama penguncian, sebuah rekor yang menghidupkan kembali dorongan play-off Kejuaraan Fulham pada tahun 2020. “Itu datang dan pergi, Anda tahu,” candanya. “Pada hari-hari cerah, itu berhasil! Tapi ya, saya sudah berlatih dan saya akan mengambil tendangan bebas, di klub saya sebelumnya. Tetapi sejak saya tiba di Fulham, saya tidak memiliki kesempatan untuk membawa mereka sebanyak itu. Pada periode itu, mereka memercayai saya, jadi saya bisa.”

Selama musim degradasi 2020-21 di bawah Scott Parker, Kebano dipinjamkan ke Middlesbrough kembali di Championship. Peluang tim pertamanya sangat berharga dan rasanya mungkin itu bisa menjadi akhir waktunya di Fulham.

“Saya selalu seseorang yang hidup dengan harapan,” katanya. “Jadi selama kamu punya harapan, kamu masih di sana. Saya mendapat banyak manfaat darinya (pinjaman Middlesbrough) karena saya bermain secara reguler, manajer memberi saya kepercayaannya dan saya merasa penting. Itu hanya mengingatkan saya bahwa saya bisa melakukan itu. Untuk musim lalu, saya tidak terlalu sering bermain sebagai starter, saya tidak banyak bermain. Tiba-tiba, di liga yang sama — sebagian besar waktu bersama Fulham kami berada di Championship — saya tampil bagus. Jadi saya seperti, ‘Sudah waktunya untuk berdiri dan merebut kembali tempat saya’.”

Dia akan melakukan itu setelah Marco Silva menggantikan Parker musim panas lalu. Dia menggambarkan bahwa kesuksesan memenangkan gelar sebagai “luar biasa” dan dengan mudah menjadi musim favoritnya bersama Fulham. Semangat di ruang ganti, yang menjadi detak jantungnya, tentu saja, hanya menambah kenikmatan itu. “Orang-orang senang,” katanya. “Itu adalah grup yang sangat bagus. Bahkan para pemain yang tidak bermain, mereka masih melakukan pekerjaan, tertawa, bercanda…”

Seperti Aleksandar Mitrovic dan yang lainnya di tim ini, permainannya tampaknya telah meningkat ke level yang sama sekali baru di bawah Silva dan stafnya.

“Mereka memberi Anda semua alat untuk bekerja dengan baik,” kata Kebano. “Secara taktik, apa yang perlu Anda lakukan tanpa bola, semua itu. Mereka tidak membiarkan Anda berlari dalam posisi acak. Anda perlu memahami apa yang Anda lakukan di lapangan di setiap detik pertandingan. Dan kemudian, mereka membiarkan Anda mengekspresikan diri dengan kualitas Anda.

“Mereka tidak akan meminta Mitro untuk menjalankan saluran setiap saat, untuk mengoper bola di ruang angkasa. Mereka tahu dia bisa menahan bola. Jadi mereka memahami kualitas kami dan kemudian memanfaatkan kualitas kami sebaik mungkin. Jadi itu sebabnya saya bisa bermain seperti itu.”

Hari ini, Kebano adalah pemain dengan servis terlama ketiga dalam skuad, di belakang Cairney dan Tim Ream. Dia memasuki musim ketujuh di klub, setelah melewati 150 penampilan Fulham melawan Newcastle United awal bulan ini.

Dia menggambarkan bagaimana rasanya mencapai tengara itu dengan cara yang khas.

“Aku merasa seperti legenda!” dia tertawa, dalam hati.

“Tapi, dengan nada serius, saya berterima kasih. Saya bersyukur berada di sana.

“Jika Anda mengatakan kepada istri saya atau anak-anak saya, ‘Apa itu rumah?’, mereka akan mengatakan ‘Fulham’.”

sumber atletic dan getty images

Tinggalkan Balasan

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.