Saat Liga Premier rehat untuk Piala Dunia, jelas Fulham telah belajar dari kampanye kasta atas sebelumnya untuk melampaui ekspektasi awal musim.

Duduk di urutan kesembilan yang nyaman di klasemen, tim asuhan Marco Silva telah memperoleh hampir dua kali lipat jumlah poin dari poin yang sama dalam pertandingan Liga Premier terakhir mereka, mengklaim 19 dari 15 pertandingan sejauh ini.

Ada rasa optimisme yang nyata di sekitar Craven Cottage bahwa mereka akhirnya dapat menghindari degradasi dan kekalahan tipis dari juara bertahan Manchester City dan Manchester United dalam dua pertandingan terakhir mereka membuktikan bahwa mereka dapat bersaing dengan siapa pun di liga.

Ada konsistensi dan kepastian dalam cara bermain Fulham – jauh dari kampanye 2018/19 dan 2020/21 yang membawa bencana di mana ketidakpastian dan ketidakstabilan membawa kembali instan ke Kejuaraan.

Musim 2018/19 melihat Fulham merobek skuad yang membuat mereka dipromosikan, alih-alih menghabiskan £ 110 juta dengan harapan bertahan hidup hanya untuk sebagian besar pemain baru ini tidak pernah diberi cukup waktu untuk menyesuaikan diri.

Pendekatan rekrutmen yang lebih konservatif terlihat pada 2020/21 – meskipun kali ini adalah kurangnya gol (hanya 40) yang pada akhirnya menyebabkan kehancuran mereka dengan jimat Aleksandar Mitrovic tidak dapat menerjemahkan kehebatannya di Kejuaraan ke Liga Premier.

Kali ini di bawah Silva, The Cottagers telah mencapai keseimbangan sempurna untuk mengembangkan tim dengan pengalaman dan kualitas papan atas melalui perekrutan yang cerdik dan mendapatkan yang terbaik dari para pemain yang sudah ada di klub.

Joao Palhinha khususnya telah menjadi inspirasi sejak bergabung dari Sporting Lisbon, menawarkan solidaritas defensif serta outlet kreatif lainnya sementara Andreas Pereira juga telah menunjukkan beberapa janji awalnya dari hari-harinya di Manchester United.

Apa yang mungkin lebih mengesankan adalah bagaimana Silva telah mengembangkan andalan seperti Tim Ream, Tom Cairney dan Harrison Reed menjadi lebih sulit untuk dilawan serta menyalurkan agresi Mitrovic untuk meningkatkan permainan bertahannya serta mencetak lebih banyak gol.

Fulham tidak lagi penurut di Liga Premier, terutama di kandang – meski kebobolan gol telat melawan kedua tim Manchester serta kekalahan telak melawan Newcastle dan West Ham membuktikan masih ada pekerjaan yang harus diselesaikan.

Dengan tidak adanya pertandingan hingga perjalanan singkat Boxing Day ke Crystal Palace, ada banyak waktu di tempat latihan bagi Silva untuk mengatasi masalah apa pun serta memperhatikan pembukaan jendela transfer pada bulan Januari.

Dalam hal perekrutan, Fulham benar-benar perlu memanfaatkan saat mereka berada dalam kekuasaan untuk tidak hanya menambah kualitas dan kedalaman skuad secara keseluruhan tetapi juga striker tambahan yang sangat dibutuhkan.

Cedera pergelangan kaki Mitrovic baru-baru ini menyoroti ketergantungan Fulham yang berlebihan pada pemain Serbia itu dengan rekrutan musim panas Carlos Vinicius sejauh ini gagal memenuhi harapan sejak kepindahannya dari Benfica.

Tanpa Mitrovic di lapangan, ada kekurangan yang jelas dari ancaman gol karena Fulham telah kalah dalam ketiga pertandingan Liga Premier yang dia tinggalkan.

Dan dengan Serbia bersikeras maju akan bermain untuk mereka di Piala Dunia meskipun kekhawatiran cedera, Fulham akan menyilangkan jari mereka kembali ke London Barat tanpa cedera bersama lima pemain lain yang telah berkelana ke Qatar untuk turnamen.

Awal Fulham mungkin mengesankan tetapi bagaimana mereka menyelesaikannya yang akan menjadi lebih penting dan, dengan lebih dari setengah musim tersisa, mereka tidak dapat membiarkan apa pun menjadi kebetulan.

Tinggalkan Balasan

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.