Pelatih pertama Lionel Messi pernah menangis ketika mengingat pertama kali dia melihat pemain jenius Argentina itu bermain.

Salvador Aparicio adalah orang yang pertama kali melatih Messi tetapi dengan rendah hati membantah dia ‘menemukan’ pemain tersebut.

Sayangnya, Aparicio meninggal pada tahun 2008 dan tidak pernah melihat Messi mencapai potensi penuhnya – tapi setidaknya pelatih Grandoli bisa melihat pemain masuk ke tim utama Barcelona dan bermain untuk tim nasional Argentina.

Messi lahir di Rosario dan bergabung dengan Newell’s Old Boys pada usia enam tahun, sebelum meninggalkan negara asalnya untuk bergabung dengan Barcelona pada usia 13 tahun.

Namun sebelum semua itu, ia bermain untuk klub lokal Grandoli pada usia empat tahun – di mana Aparicio menjadi pelatihnya.

Dalam sebuah wawancara yang dilakukan sesaat sebelum kematiannya, Aparicio mengingat pertama kali melihat Messi saat masih kecil.

“Messi dan keluarganya pernah datang untuk menonton pertandingan,” kata Aparicio.

“Saudara-saudaranya bermain di sini. Saya kekurangan satu pemain, jadi saya menyuruh Messi untuk datang bermain.

“Dia kecil. Sangat kecil. Pertama kali bola datang kepadanya dan pada dasarnya mengenai kaki kirinya.

“Kedua kalinya, dia mengontrol bola dan mulai berlari melintasi lapangan. Dia menggiring bola melewati semua orang yang melintasi jalannya.”

“Dia mencetak enam atau tujuh gol di setiap pertandingan… Dia supranatural, sederhananya.”

Ditanya tentang bagaimana rasanya menonton superstar muda bermain untuk Barcelona atau tim nasional Argentina, Aparicio menjawab: “Saya merasa seperti saya sekarang. Saya menangis.

“Apakah Anda mengerti? Saya menjadi emosional. Suatu hari, dia mencetak gol melawan Getafe, mereka mengatakan itu seperti Maradona melawan Inggris di Piala Dunia, tetapi saya pikir Leo lebih baik.

“Saya menangis hanya dengan melihatnya. Dia adalah orang spesial saya. Apa yang bisa saya katakan? Saya bangga.”

Laju gila Messi melawan Getafe pada 2007 – yang memang mirip dengan aksi solo luar biasa Diego Maradona di Piala Dunia 1986 – masih sering disebut sebagai gol terhebat Messi.

Sungguh istimewa bahwa setidaknya Aparicio yang bangga bisa melihat pertumbuhan karier Messi, bahkan jika dia tidak pernah hidup untuk melihat pemenang Ballon d’Or tujuh kali itu mencapai potensi penuhnya sebagai pemain sepakbola terhebat yang pernah ada.

Tinggalkan Balasan

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.