Mantan striker Crystal Palace, Everton dan Inggris Andrew Johnson mengatakan perjalanan ke Wembley untuk semifinal Piala FA tidak akan lebih dari yang pantas diterima para penggemar, saat ia melihat ke depan untuk pertandingan perempat final dengan Everton pada hari Minggu.

“Saya ada di sana untuk pertandingan Watford [semifinal 2016],” kenang Johnson. “Itu fantastis. Untuk dapat melihat [para penggemar] di sana menikmati itu – mereka pantas mendapatkannya.

“Palace telah bermain sangat baik musim ini, dan tidak beruntung dengan beberapa gol di menit akhir 90-an di mana mereka tidak mendapatkan apa yang pantas mereka dapatkan.

“Tetapi mereka telah memainkan sepakbola yang sangat menarik. Mereka adalah tim yang hebat dengan beberapa pemain yang sangat hebat yang jelas telah direkrut oleh Dougie [Freedman] dan tim, dan saya pikir ini adalah saat yang sangat menyenangkan bagi Palace.”

Setelah mencetak 85 gol untuk Palace dalam periode empat tahun yang sensasional di London selatan, Johnson pindah ke Everton dan menghabiskan dua tahun di Goodison Park. Dia tahu betapa pentingnya kedua kelompok penggemar dalam pertandingan ini.

“Ketika Anda menghabiskan waktu di klub, ada keterikatan emosional – jelas sedikit lebih banyak waktu di Palace,” katanya. “Mereka berdua adalah stadion yang hebat. Tidak banyak stadion sekolah tua di sekitarnya.

“Klub lain telah masuk ke lingkungan baru dan Anda kehilangan rasa sejarah, keintiman itu, suasana umum yang hebat. Mereka sangat dekat dengan lapangan – banyak dari mereka tampak sangat jauh dari lapangan sekarang.

“Tapi Palace masih memilikinya, dan pertandingan malam di Palace luar biasa – tidak ada duanya. Fansnya fantastis: sangat dekat, sangat intens, sangat bermusuhan. Ini tempat yang sulit untuk dituju.”

Setelah beristirahat sejenak dari sepak bola setelah mengumumkan pengunduran dirinya, Johnson mengatakan bahwa dia kembali menikmati permainan seperti biasanya – termasuk menonton tim Patrick Vieira.

“Ketika saya selesai bermain, saya tidak banyak menonton,” jelasnya. “Ketika Anda melakukannya hari demi hari dan itu tertanam dalam diri Anda selama 22 tahun, Anda ingin istirahat itu. Anda mengumumkan pensiun dan Anda menghabiskan sedikit waktu bersama keluarga dan anak-anak; sepak bola bukanlah prioritas.

“Tapi saya sudah benar-benar mulai kembali ke dalamnya sekarang. Menonton beberapa pertandingan Liga Champions baru-baru ini, pertandingan Liga Premier – PSG v Real Madrid malam itu. Saya benar-benar kembali ke sepak bola – dan saya pasti akan menonton semifinal.”

Dengan potensi Wembley yang penuh sesak dengan warna merah dan biru untuk semifinal, Johnson mengatakan Palace harus mempertahankan level tinggi mereka untuk kunjungan ke Everton, meskipun bentuk kontras kedua klub.

“Saya pikir ini akan menjadi pertandingan yang sangat bagus,” katanya. “Cara Everton bermain saat ini, mereka benar-benar perlu meningkatkan permainan mereka karena Palace bermain sangat baik.

“Mereka benar-benar dominan ke depan, terlihat sangat kuat secara kolektif, solid tetapi juga menarik. Saya pikir Patrick Vieira telah melakukan pekerjaan yang luar biasa.

“[Semifinal] akan fantastis. Dari penampilan mereka dan cara mereka bermain musim ini, dengan beberapa situasi di mana mereka tidak beruntung atau mereka bisa berada di posisi yang lebih tinggi di liga.

“Mereka menemukan diri mereka di perempat final melawan tim yang benar-benar berjuang untuk kepercayaan diri. Mereka perlu memanfaatkan itu dan memanfaatkannya sebaik mungkin, karena mereka hanya tinggal satu pertandingan lagi dari Wembley.

“Ini bisa menjadi fantastis.”

source: Crystal Palace

Tinggalkan Balasan

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.