Aleix Espargaro adalah korban tidak bersalah dari kesalahan langka yang dilakukan Fabio Quartararo di MotoGP Belanda, kemudian menyerbu lapangan dari urutan ke-15 ke urutan keempat.

Pemulihan luar biasa Espargaro memuncak dalam umpan ganda yang mengesankan pada Brad Binder dan Jack Miller di tikungan terakhir balapan.

Pembalap Aprilia melewati garis hanya 2,5 detik dari pemenang balapan Ducati Francesco Bagnaia, meskipun kehilangan lebih dari 11 detik ketika ia dipaksa keluar jalur karena benturan dari motor Quartararo.

Insiden lap 5, yang disebut Quartararo sebagai ‘kesalahan bodoh’ dan kemudian dihukum, membuat sang juara bertahan gagal mengoper ke tempat kedua Espargaro, kehilangan bagian depan Yamaha-nya dan menggeser RS-GP ke samping.

Espargaro kemudian mencatatkan putaran tercepat selama balapan, finis tepat di belakang rekan setimnya Maverick Vinales dan satu tempat di podium. Sementara itu Quartararo mengalami kecelakaan kedua dan pensiun untuk pertama kalinya musim ini.

Semua itu berarti Espargaro telah terpaut 21 poin dari Quartararo, keuntungan yang jauh lebih besar daripada yang bisa dia harapkan tanpa bentrokan, tetapi dengan mengorbankan apa yang bisa menjadi kemenangan MotoGP keduanya dan Aprilia.

“Saya pikir hari ini saya bisa menang dan Fabio finis kedua [tanpa insiden]. Ini akan menjadi keuntungan lima poin. Sebaliknya, saya memulihkan 13 poin,” kata Espargaro. “Jadi kalau dilihat dari segi kejuaraan, itu lebih baik.

“Tapi saya kehilangan kemenangan. Saya cukup yakin saya bisa menang hari ini dan saya hanya memiliki satu kemenangan dalam karir saya. Jadi saya lebih memilih untuk memulihkan lima poin dan meraih kemenangan!”

Pembalap Spanyol itu menambahkan: “Sesuatu yang saya lewatkan dalam 4-5 balapan terakhir adalah menjadi yang tercepat di trek. Dan saya pikir akhir pekan ini, kecuali saat kualifikasi dengan bendera kuning, saya menjadi yang tercepat.

“Saya telah menunjukkan kecepatan saya dan ini bagi saya sangat penting. Hari ini saya tidak menang karena Fabio memukul saya, tapi saya pikir kemenangan sudah jelas. Bagi saya, penting untuk memiliki perasaan ini.”

Espargaro: ‘Fabio bukan pebalap yang kotor’

Berkaca pada insiden itu sendiri, Espargaro merasa bahwa penampilan Quartararo yang hampir sempurna akhir-akhir ini akhirnya menyebabkan langkah yang salah penilaian.

“Alasan mengapa Fabio pindah adalah karena perasaannya dengan motor sangat tinggi saat ini. Kami juga melihatnya pada giliran pertama di Jerman bersama Pecco. Dia bukan pebalap yang kotor, tetapi kepercayaan dirinya sangat tinggi sehingga dia mampu menutup banyak garis.

“Tapi hari ini, saya juga super cepat, jadi saya bisa menutup garis seperti dia dan kami bertabrakan. Dia berkata kepada saya, ‘maaf, karena saya membuat kesalahan besar saat menilai overtake ini’.”

Espargaro menambahkan: “Saya orang tua di paddock ini, jadi saya suka menganalisis bagaimana keadaannya. Saya tahu kategorinya, motornya, rival saya. Saya tahu kepercayaan diri Fabio dan saya juga mengambil banyak waktu untuk menganalisis dia di video, balapan, sesi, semuanya.

“Saya tahu bagaimana dia membalap dan tingkat kepercayaan dirinya sangat tinggi saat ini, tetapi ketika Anda berada di momen itu, tidak mudah untuk mempertahankannya. Untuk tidak membuat kesalahan.

“Hari ini bukan karena dia arogan, tetapi karena dia merasa lebih cepat dari yang lain, dia membuat penilaian yang buruk tentang overtake itu dan saya tahu ini bisa terjadi.

“Sejak saat itu saya berkata pada diri sendiri, ‘Fabio hampir sempurna. Dia tidak membuat kesalahan selama musim ini, jadi jika dia melakukan satu kesalahan sekarang, Anda harus mengambil keuntungan dari ini’.”

Espargaro: ‘Motor saya luar biasa’

Sejak dia bergabung kembali dengan trek di posisi ke-15, dan meski diguyur hujan, Espargaro membalap dengan mentalitas yang tidak mau kalah.

“Ketika Fabio memukul saya, saya berkata, ‘perlombaan Anda selesai’. Tidak ada yang akan berubah jika Anda mencetak 2-3 poin, tidak masalah. Anda harus pergi untuk lebih dari 10 poin dan jika Anda crash, Anda crash.

“Jadi saya berkata pada diri sendiri, ‘hari ini adalah hari Anda harus membuktikan bahwa Anda cepat dan Anda memiliki motor yang bagus’. Dan saya membuktikannya. Saya tersenyum ketika saya melihat waktu putaran; 32,5, 32,5. Saya berkata ‘apa ini?’ Sungguh menakjubkan.

“Saya tahu tidak mungkin yang lain melaju dengan kecepatan itu dan saya melihat bahwa saya mengejar grup terdepan. Jadi saya juga marah, tetapi pada saat yang sama senang mempertahankan kecepatan itu.

“Saya tidak pernah melewati batas karena saya tidak melakukan kesalahan. Saya tidak melebar kemana-mana. Saya cepat tapi motor hari ini fantastis. Luar biasa bagus.

“Di chicane terakhir saya mengerem jauh lebih lambat dari semua orang dan terutama di sektor cepat, tidak ada yang mampu membawa kecepatan yang bisa saya bawa. Inilah mengapa cukup mudah bagi saya untuk menyalip.”

Espargaro: Saya membawa kecepatan tikungan 20km/jam lebih tinggi

Penyalipan terbaik Espargaro tidak diragukan lagi adalah yang terakhir, ketika ia mengerem baik Brad Binder dan Jack Miller ke chicane terakhir.

Binder melakukan kontak ringan dengan Miller saat ketiganya masuk ke tikungan dan beberapa komentar pasca-balapan tampaknya menunjukkan bahwa pembalap Australia itu tidak senang dengan langkah Espargaro.

“Itu tidak dengan saya, sebenarnya. Saya berkata kepada [Jack] ‘Saya tidak sekotor itu’. Dia berkata ‘tidak, saya tidak menyalahkan Anda. Saya menyalahkan Brad, dia memukul lengan saya’. Saya bilang oke!” jelas Espargaro.

Pembalap berusia 32 tahun itu mengungkapkan bahwa kunci pergerakannya adalah kecepatan menikungnya sebelum zona pengereman.

“Menyalip ada di pengereman terakhir, tetapi kenyataannya umpannya ada di tikungan kiri. Saya membawa 20k per jam lebih banyak, sungguh luar biasa kecepatan yang saya bawa. Jadi itu hanya kelembaman yang saya dapatkan ke sudut.

“Saya melihat bahwa Brad tidak terlalu baik pada rem di sana dan saya berkata ‘Saya masuk’ dan mampu menghentikan motor. Saya senang karena itu sangat penting untuk poin. Saya pikir setiap menyalip yang saya lakukan selama balapan ada di sana.”

Espargaro menyelesaikan 11 putaran pembukaan dengan lima podium, termasuk satu kemenangan. Yang bisa dengan mudah menjadi tujuh podium tanpa kecelakaan Barcelona dan insiden Quartararo hari ini, atau delapan jika Anda memasukkan getaran ban depan di Sachsenring.

Meski begitu, 151 poin Espargaro telah mengalahkan rekor terbaiknya di MotoGP sebelumnya dengan 126 poin selama 18 putaran kampanye 2014 bersama Forward Yamaha.

Yang paling signifikan, sementara Quartararo memasuki jeda musim panas hanya sembilan poin di bawah penghitungan tahun lalu pada tahap yang sama musim ini, Espargaro telah memperoleh 84 poin besar dan tujuh tempat kejuaraan dibandingkan dengan satu tahun lalu.

“Fabio memiliki nomor 1 di punggungnya karena dia adalah juara dunia, dan setelah akhir pekan lalu dia memiliki poin yang sama persis seperti tahun lalu ketika dia memenangkan gelar. Dan sekarang saya tertinggal 21 poin darinya,” kata Espargaro.

“Itu berarti level saya, dan bagian pertama kejuaraan luar biasa.”

Kesenjangan 21 poin itu masih berkurang lebih jauh di Silverstone, tempat podium pertama Espargaro di RS-GP dan di mana Quartararo sekarang harus melakukan penalti Long Lap di awal balapan.

Penalti seperti itu biasanya memakan biaya sekitar 4-6 posisi, yang bisa sangat menyakitkan bagi Quartararo, mengingat kesulitan Yamaha dalam menyalip.

Tinggalkan Balasan

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.