Argentina dan superstar Lionel Messi tiba di Qatar untuk Piala Dunia Kamis dini hari, hanya beberapa jam setelah kemenangan pemanasan 5-0

Argentina dan superstar Lionel Messi tiba di Qatar untuk Piala Dunia Kamis dini hari, hanya beberapa jam setelah kemenangan pemanasan 5-0, sementara juara bertahan Prancis juga mendarat di Doha.

Messi, 35, memiliki sekarung trofi tetapi turnamen di Qatar kemungkinan akan menjadi kesempatan terakhirnya untuk menyamai pencapaian sesama pemain hebat Argentina Diego Maradona dalam memimpin negaranya menuju kejayaan Piala Dunia.

Dia mendarat dengan skuad Argentina di ibu kota Qatar, Doha, pada pukul 2:30 pagi (2330 GMT, Rabu) dari Abu Dhabi di mana mereka mengalahkan Uni Emirat Arab 5-0 pada Rabu dalam pertandingan persahabatan di mana Messi mencetak gol.

Salah satu favorit menuju Piala Dunia tahun ini, Amerika Selatan akan memulai kampanye mereka pada hari Selasa melawan Arab Saudi di Grup C, yang juga termasuk Meksiko dan Polandia.

Pemenang Piala Dunia 1978 dan 1986 memperpanjang rekor tak terkalahkan mereka menjadi 36 pertandingan saat Messi mencetak gol internasionalnya yang ke-91.

Messi berhati-hati tentang peluang tim di Qatar, meskipun mereka termasuk favorit.

“Kami memiliki grup yang sangat bagus yang sangat bersemangat, tetapi kami berpikir untuk melangkah sedikit demi sedikit. Kami tahu bahwa grup Piala Dunia tidak mudah,” kata pemenang Ballon d’Or tujuh kali itu dalam wawancara dengan CONMEBOL, South federasi sepak bola Amerika.

Sang Juara bertahan tiba

Prancis tiba di Doha pada Rabu, berusaha menjadi tim pertama yang mempertahankan Piala Dunia sejak Brasil pada 1962.

Sepuluh anggota skuat peraih gelar 2018 masuk dalam skuat, termasuk kapten Hugo Lloris, Kylian Mbappe, dan Antoine Griezmann.

Namun sang juara bertahan, yang dikelompokkan bersama Australia, Denmark dan Tunisia, tidak diperkuat pasangan gelandang pilihan pertama Paul Pogba dan N’Golo Kante.

Pemenang Ballon d’Or Karim Benzema, yang melewatkan serangkaian pertandingan untuk Real Madrid musim ini karena cedera, akan tampil untuk pertama kalinya di Piala Dunia sejak 2014.

Amerika Serikat kembali ke papan atas sepak bola setelah absen delapan tahun dan Christian Pulisic mengatakan Piala Dunia ini adalah kesempatan untuk mengubah persepsi global tentang sepak bola Amerika.

“Itulah yang harus kami lakukan di sini,” kata Pulisic kepada AFP. “Mungkin itu bukan olahraga top atau apa pun di Amerika Serikat.

“Tapi kami ingin mengubah cara dunia memandang sepak bola Amerika. Itulah salah satu tujuan kami.”

Menjelang turnamen di Qatar didominasi oleh kekhawatiran atas perlakuan Qatar terhadap pekerja migran, perempuan, dan komunitas LGBTQ.

Permohonan dari badan sepak bola dunia FIFA untuk mengalihkan fokus ke sepak bola telah diabaikan oleh beberapa negara.

Pelatih Belanda Louis van Gaal mengatakan pada Rabu bahwa pendukung yang memboikot turnamen itu “benar untuk melakukan itu” tetapi berharap timnya akan berbuat cukup untuk membujuk para penggemar di rumah agar mengikuti mereka dari jauh.

“Saya harap kami bermain sangat fantastis sehingga di akhir turnamen ketika kami bermain di final, mereka akan melihat di televisi dan melihat betapa bagusnya kami.”

Pelatih veteran itu mengecam FIFA awal tahun ini, menyebut keputusannya untuk memberi Qatar Piala Dunia “konyol”.

“Saya pikir Anda harus bermain di negara sepak bola. (Mereka memiliki) lebih banyak pengalaman dalam segala hal,” katanya, Rabu.

Deretan ‘penggemar palsu’

Pendukung Inggris dari India mengalahkan jumlah penggemar dari Inggris hampir 10 banding satu saat tim Gareth Southgate meluncur ke markas Piala Dunia mereka pada hari Selasa.

Para pendukung mengatakan mereka marah dengan laporan di media Inggris dan Prancis bahwa mereka adalah “penggemar palsu”.

Sajid, 29, mengatakan penggemar sepak bola India di Qatar “marah” dengan laporan yang menyatakan bahwa mereka telah dibayar untuk mengenakan kaos negara Piala Dunia.

“Ini murni berita palsu dan saya ingin mengatakan dengan keras dan jelas bahwa tidak ada dari kami yang dibayar dengan cara apa pun,” tambah Sajid, yang hanya menyebutkan satu nama.

“Kami adalah penggemar fanatik Inggris.”

Penyelenggara Piala Dunia mempertimbangkan masalah ini pada hari Rabu, mengatakan pendukung dari seluruh dunia telah berkontribusi pada atmosfer lokal.

“Banyak jurnalis dan komentator di media sosial mempertanyakan apakah ini adalah penggemar ‘nyata’,” kata mereka dalam sebuah pernyataan.

Dengarkan lagu-lagu terbaru, hanya di JioSaavn.com

“Kami benar-benar menolak pernyataan ini, yang mengecewakan dan tidak mengejutkan.”

Tinggalkan Balasan

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.