Hari itu adalah Match day dan Rene Meulensteen berkeliaran di sekitar stadion FedEx Field di Landover, Maryland saat Manchester United bersiap untuk mengakhiri tur tiga minggu mereka di Amerika dengan pertandingan melawan juara Eropa Barcelona.

Dua bulan sebelumnya, Blaugrana yang perkasa mengamankan gelar Liga Champions lainnya setelah penampilan dominan melawan pasukan Sir Alex Ferguson di Wembley.

Namun, ini adalah kesempatan untuk membalas dendam – bahkan jika itu hanya pertandingan persahabatan pra-musim.

Pada hari Sabtu, 31 Juli 2011, dengan hanya beberapa jam lagi sebelum kick-off, pelatih tim utama United Meulensteen bertemu dengan manajer Barcelona Pep Guardiola, di salah satu dari banyak lorong di dalam FedEx.

Dia memutuskan untuk pergi mengobrol.

“Saya pertama-tama mengucapkan selamat kepadanya karena memenangkan Liga Champions, tetapi saya tidak berpikir dia mengenali saya sama sekali,” kata Meulensteen kepada SPORTbible.

“Dia meminta saya untuk menyegarkan ingatannya, jadi saya berkata, ‘Apakah Anda ingat ketika anda mengikuti trial di Manchester City dan ada seorang anak muda dari Qatar?’

Dia mengangguk, jadi saya menjelaskan bahwa saya adalah orang yang membawa anak itu ke Inggris.”

Enam tahun sebelumnya, Meulensteen masuk ke Hotel Marriott di Manchester untuk bertemu Hussein Yasser ketika dia bertemu dengan Guardiola.

Pelatih Spanyol, yang saat itu berusia 34 tahun, sedang mencari satu tantangan terakhir sebelum pensiun dan ingin menguji dirinya di papan atas Inggris.

Pep trial dengan Manchester City dan begitu juga Yasser. Mereka tinggal di hotel yang sama, makan siang bersama dan dengan cepat menjadi teman baik, jadi ketika Muelensteen pergi untuk minum kopi dengan pemain internasional Qatar, mereka semua mengobrol.

“Saya mengingatkannya bahwa kami mengobrol di hotel itu selama dua jam tentang sepak bola,” kenang Meulensteen. “Dia berkata ‘ya, tentu saja!’

“Dia bertanya apa yang terjadi pada Hussein. Kami memiliki percakapan yang bagus tentang dia. Saya berkata, ‘Anda pasti melihat Hussein bermain ketika Anda berlatih dengannya.

‘ Pep mengatakan dia adalah bakat yang luar biasa tetapi dia tidak cocok untuk sepakbola Inggris.”

Guardiola menghabiskan delapan hari di City pada musim panas 2005.

Dia ditawari kontrak jangka pendek setelah masa percobaan tetapi memutuskan untuk menolaknya demi pindah ke Dorados De Sinaloa di Meksiko – tim yang dilatih oleh Juanma Lillo, asisten manajernya saat ini.

Hussein Yasser juga ditawari kontrak setelah trial nya itu dan, setelah beberapa negosiasi yang alot, pemain sayap yang cepat akhirnya akan menerimanya.

Hari ini, dia mengatakan bahwa keputusan itu adalah penyesalan yang menonjol dalam karirnya.

Dan ini adalah pemaain yang tidak pernah membuat penampilan tunggal di bawah Sir Alex Ferguson di Manchester United.

“Ketika saya melihat ke belakang, saya pikir itu adalah kesalahan terbesar,” kata Yasser kepada SPORTbible.

Tidak banyak orang yang bisa mengatakan bahwa mereka telah menandatangani kontrak dengan Manchester United dan Manchester City.

Belakangan ini, Peter Schmeichel, Andy Cole dan Carlos Tevez telah melakukan perjalanan singkat dari Old Trafford ke Maine Road, atau Etihad seperti sekarang ini.

Dan sebelum itu, Denis Law, Brian Kidd dan Terry Cooke menukar warna merah yang terkenal dengan warna biru.

Tapi bagaimana dengan Husein Yasser? Apa yang terjadi dengan satu-satunya pemain dari Qatar yang menandatangani untuk kedua klub?

Pada awal 90-an, sepak bola di Timur Tengah menjadi semakin populer ketika tim nasional Qatar mencapai peringkat FIFA tertinggi mereka pada tahun 1993.

Rene Meulensteen, seorang pelatih yang akan segera menjadi bagian besar dari karir Yasser, tiba di negara Arab sekitar periode pertumbuhan itu dengan sebuah tujuan.

Meulensteen membuat keputusan berani untuk pindah dari negara asalnya Belanda untuk bekerja di Qatar dengan pelatih yang disegani Wiel Coerver; orang di balik Metode Coerver yang terkenal – sebuah konsep yang didasarkan pada kemajuan keterampilan individu, dan pengembangan kesadaran taktis melalui latihan yang dilakukan dalam kelompok-kelompok kecil.

Secara sederhana, pasangan ini ingin mencoba dan membuktikan bahwa Anda dapat membawa seorang anak kecil dari mana saja di dunia, menempatkan mereka di lingkungan yang tepat, dan menjadikan mereka pemain sepak bola yang terampil.

Itu adalah singkat mereka. Dan di sinilah mereka pertama kali bertemu Husein.

“Dia adalah salah satu dari ratusan anak yang kami pindai,” kata Meulensteen kepada SPORTbible.

“Kemudian akhirnya, kami membawa kelompok itu kembali ke sekitar 34 anak laki-laki.

Kesan pertama saya tentang Hussein adalah dia sangat lincah dan gesit. Dia sangat cepat di 10 atau 15 yard pertama.

“Ada banyak pemain bagus di grup itu, tapi saya merasa Hussein adalah yang terbaik.”

Untuk menempatkan kepercayaannya pada kemampuan Yasser ke dalam perspektif, Meulensteen percaya dia akan berkembang melalui sistem La Masia yang terkenal di Barcelona jika dia diberi kesempatan. “Dia mungkin akan berhasil melewati sana,” tambahnya.

“Tingkat keterampilan dan kecerdasan yang dia miliki. Dan Anda tahu Barcelona, ​​​​mereka tidak peduli dengan tinggi dan kekuatan.

Dan terkadang, Anda perlu berada di area yang tepat dan tempat yang tepat.

Tapi itulah salah satu alasan mengapa Saya ingin membawanya ke United.”

Delapan tahun setelah tiba di Qatar untuk memperluas wawasannya di dunia kepelatihan, Meulensteen ditawari pekerjaan untuk bekerja bersama beberapa individu sepakbola paling berbakat di Manchester United.

Tidak butuh waktu lama baginya untuk merekomendasikan salah satu mantan muridnya.

“Saya menandatangani kontrak ini sebagai pelatih pengembangan keterampilan dan bagi saya, Hussein adalah buktinya,” kata pria 57 tahun itu.

“Saya ingin menunjukkan kepada mereka seseorang yang telah menjalani seluruh masa mudanya di Qatar dan sebenarnya cukup baik.

Dia berlatih bersama kami tujuh hari seminggu di luar sana dan menyerap semua yang kami ajarkan kepadanya seperti spons.

“Saya ingin membawa pemain yang benar-benar nyaman menguasai bola dan bisa mendominasi siapa pun dalam situasi apa pun di lapangan.

Hussein secara teknis bagus dalam latihan satu lawan satu, tetapi dia juga sangat bagus dalam permainan kombinasi.

Dia mengerti satu- menyentuh sepak bola, tidak masalah. Dia tidak akan pernah memberikan bola – pemain yang sangat, sangat cerdas.”

Jadi bagaimana reaksi Yasser remaja terhadap berita bahwa salah satu klub terbesar di dunia sepakbola ingin memberinya kesempatan?

“Saya ingat Rene mengatakan dia ingin membawa saya untuk uji coba di Manchester United. Saya benar-benar tidak percaya,” katanya. “Saya akan bermain dengan Ryan Giggs dan Roy Keane. Semua nama besar.”

Meulensteen yakin dengan bakat Yasser.

Setelah menunjukkan kepada pelatih di United klip dari pemain sayap yang cepat beraksi untuk tim muda Qatar selama turnamen di Thailand, remaja itu akhirnya diberikan kontrak setelah masa percobaan singkat.

Ini adalah mimpi yang menjadi kenyataan. Di ruang pertemuan di tempat latihan klub, Yasser bergabung dengan Meulensteen dan manajer tim utama Sir Alex Ferguson, yang memberikan beberapa nasihat kepada anak muda itu.

Memang, “sedikit sulit” untuk memahami aksen Skotlandianya, tetapi kata-kata bijak itu telah melekat padanya, 20 tahun kemudian.

“Ferguson memberi saya banyak kepercayaan diri,” kenang Yasser.

“Dia berkata, ‘Masa depan ada di depan Anda. Semuanya terserah Anda dari sini. Kami sangat percaya bahwa ketika kami merekrut siapa pun di United, kami melihat sesuatu.

Kami melihat bakat yang Anda miliki, tetapi Anda masih hanya 18 tahun. Anda datang dari dunia yang berbeda.

Anda perlu beradaptasi’.

Yasser sekarang bergaul dengan para pemenang setiap hari.

Budaya dan nilai-nilai di sekitar tempat latihan United juga tertanam di benaknya. Dia ingat duduk di sebelah kiper pemenang Piala Dunia Fabien Barthez saat makan siang karena semua kelompok umur yang berbeda duduk bersama.

“Saat kita makan siang, kamu duduk di sekitar semua nama besar,” dia menyeringai.

“Dan Anda tidak melihat itu di budaya lain.

Maksud saya, isolasi antara tim utama dan cadangan jelas terlihat di sebagian besar klub, terutama pada waktu itu, tetapi United berbeda.

Semua orang berkumpul bersama. Dari departemen yunior hingga berprestasi terbesar. Sungguh menakjubkan.

“Saya ingat Sir Alex dulu tahu nama semua orang di klub,” tambah Yasser. “Dia akan berjalan-jalan dan menonton setiap kelompok umur.

Itu adalah motivasi besar bagi semua orang. Kebanyakan pelatih tim utama saat ini tidak peduli dengan departemen pemuda tetapi dia memberi harapan kepada semua orang.

“Rasanya seperti United adalah satu keluarga besar. Mereka sangat mendukung saya dan saya merasa sangat senang berada di sana.”

Dia dengan cepat membuat kesan yang baik di United.

Faktanya, tidak butuh waktu lama bagi remaja untuk dipanggil bermain dengan pemain seperti Rio Ferdinand, Juan Sebastian Veron dan Ruud van Nistelrooy, saat Sir Alex Ferguson menyaksikan dari pinggir lapangan dengan harapan tinggi.

“Hussein berlatih beberapa kali dengan tim utama dan sejujurnya dia tidak terlihat aneh sama sekali,” kata Meulensteen. “Tidak semuanya.”

Yasser menikmati hidup di Manchester tetapi setelah beberapa minggu, diputuskan bahwa remaja tersebut akan menghabiskan tiga tahun dengan status pinjaman di klub pengumpan yang berbasis di Belgia Royal Antwerp saat ia menunggu izin kerja.

Itu adalah periode kunci dalam perkembangannya.

Dari sudut pandang individu, tahun pertama di Antwerpen berjalan sukses.

Dia adalah pemain reguler di tim utama dan membuat penonton terkesan, termasuk Meulensteen dan Jim Ryan, direktur sepak bola muda United saat itu.

“Dia menjalani musim yang sangat bagus di sana,” kenang Meulensteen.

“Dia memainkan beberapa hal hebat dan mencetak beberapa gol. Dia sangat menarik untuk ditonton.

Bagi saya, Anda harus memiliki otak yang cepat, kaki yang cepat, dan hati yang besar. Hussein memiliki semua itu. Dan pemain yang lebih baik yang Anda mainkan dengan, semakin mudah. ​​Sayang Antwerp terdegradasi.”

Dia mungkin tampil baik dari sudut pandang egois, tetapi Antwerpen berjuang keras musim itu. Mereka terdegradasi dari divisi pertama setelah kampanye yang buruk.

“Saya ingin melihat diri saya di tempat yang lebih baik,” kata Yasser.

“Saya pikir saya bermain sangat baik di musim pertama di Antwerpen, tetapi saya merasa mereka tidak terlalu peduli dengan kami.

Bahkan para pemain Inggris… Anda bisa melihatnya. Dan para pemain Inggris tidak menyukainya. Tidak ada yang bertahan lama di sana.

Saya hanya merasa sulit untuk berkembang dan berkembang. Itu sebabnya saya tidak ingin tinggal di tahun kedua.”

Setelah menemukan hal-hal yang sulit selama musim keduanya di Belgia, Yasser memutuskan untuk mengadakan pertemuan dengan United untuk mencoba dan memaksa pinjaman pindah ke tempat lain. Dia memberi tahu mereka tentang keinginannya untuk meninggalkan Antwerpen ke klub yang lebih besar tetapi permintaan itu ditolak.

Orang-orang di United “tidak benar-benar yakin” dia cukup baik untuk mendapatkan kontrak, kata Meulensteen, jadi kedua belah pihak berpisah.

“Melihat ke belakang, saya tidak akan melakukan sesuatu yang berbeda. Saya pikir saya telah memberikan yang terbaik,” aku Yasser.

“Dan bahkan jika saya tinggal selama tiga atau empat tahun di Belgia, saya tidak berpikir saya bisa menembus tim utama di United karena itu adalah perbedaan kualitas yang sangat besar.

“Saya perlu meningkatkan. Tentu saja, Anda perlu mendapatkan pengalaman dan saya senang dengan langkah itu, tetapi saya merasa saya perlu mengambil langkah lain pada saat itu.

Saya pikir United bisa memberi saya kesempatan lagi untuk bermain di tempat lain. , tapi itu tidak dimaksudkan.”

Yasser akan bergabung dengan tim divisi satu Siprus Limassol setelah meninggalkan Old Trafford tanpa membuat satu pun penampilan tim utama.

Kemudian, setelah menghabiskan satu musim tinggal di pantai selatan Siprus yang cerah, dia akhirnya pergi untuk bergabung dengan Al Sadd di tanah kelahirannya.

Terlepas dari kurangnya stabilitas di level klub, ia bermain secara reguler untuk tim nasional Qatar dan, saat bermain di Piala Teluk untuk negaranya – kompetisi yang akan dimenangkan Qatar – seorang legenda Manchester City sedang menonton dengan penuh perhatian.

Ali Benarbia, yang bermain di Qatar Stars League untuk Al-Rayyan saat itu, sangat ingin mengobrol.

“Saya ingat dia berkata, ‘Saya ingin Anda datang ke Manchester City’,” kata Yasser.

“Itu adalah kejutan besar. Saya tidak percaya ketika dia memberi tahu saya.

Dia menjelaskan bahwa dia dulu bermain di City ketika Stuart Pearce ada di sana.

Shaun Wright Phillips hendak meninggalkan City ke Chelsea pada saat itu dan saya bermain di sayap.”

Mantan pemain internasional Aljazair Bernarbia, yang menghabiskan dua tahun yang tak terlupakan di City pada awal 00-an, memberi tahu Pearce tentang bakat Yasser.

“Dia mengatakan bahwa saya adalah pemain yang sangat bagus, teknis dan Pearce ‘mempercayai’ mata Ali ketika datang untuk melihat pemain,” kenang Yasser.

“Saya merasa ini adalah waktu saya untuk melakukan comeback. Saya sangat senang bisa kembali ke Inggris.”

Saat pembicaraan sedang berlangsung, City ingin melihat lebih banyak pemain sayap berbakat sehingga mereka menawarinya uji coba pada tahun 2005.

Setelah hanya dua hari pelatihan, ia dimasukkan ke dalam line-up untuk bermain dalam pertandingan persahabatan melawan Macclesfield – permainan yang selesai 1-1.

Stuart Pearce terkesan dan dengan kehadiran mantan pelatihnya Rene Meulensteen hari itu, Yasser telah melakukan cukup banyak untuk mendapatkan kontrak.Keesokan harinya, dia didekati oleh Pearce, yang bercanda, ‘siapa yang ingin Anda bicarakan tentang kontrak Anda? Pengacara Anda atau Ali [Bernabia]?'”

Saat itu, Hussein Yasser bukan satu-satunya pemain yang diadili di Manchester.

“Saya berada di Hotel Marriott dan klub mengirim mobil untuk datang dan menjemput saya untuk pelatihan,” kenang Yasser.

“Dan entah dari mana, Pep Guardiola melompat dengan saya. Saya tidak tahu dia ada di Manchester. Saya terkejut. Saya benar-benar bertanya kepadanya ‘apa yang kamu lakukan?'”

Beberapa minggu sebelumnya, pasangan itu berjabat tangan sebagai lawan ketika Guardiola bermain untuk klub yang berbasis di Qatar, Al Ahli, tetapi mereka tidak pernah berbicara sampai hari itu di dalam mobil.

“Kami menghabiskan banyak waktu satu sama lain,” kenang Yasser. “Kami menghabiskan beberapa hari di hotel, makan siang dan berbicara tentang sepak bola.”

Guardiola, yang kemudian menolak kontrak enam bulan di City, bersikap transparan dengan teman barunya saat mereka melakukan uji coba bersama.

“Dia mengatakan kepada saya, ‘Anda tidak akan pernah bermain di sini [di City]’. Saya tertawa.

Saya bertanya mengapa dan dia berkata, ‘karena ini bukan tipe sepak bola kami. Bahkan bagi saya sekarang, saya tidak bisa bermain di level gelombang itu karena mereka memainkan bola panjang.

Maksud saya, kami ingin bola di kaki kami menunjukkan kualitas kami, dan Anda hanya akan melihat ke atas sepanjang pertandingan’.”

City akhirnya akan menawarkan Yasser kontrak satu tahun tetapi setelah klub terlibat dalam pembicaraan dengan pengacaranya, Ramy Abbas, dia akhirnya akan menandatangani kontrak enam bulan. Itu adalah keputusan yang kemudian dia sesali.

“Pengacara saya berharap saya akan mendapatkan kontrak yang lebih besar karena saya bermain dengan tim utama,” kata Yasser.

“Akhirnya, disepakati bahwa saya akan mendapatkan jumlah uang yang sama tetapi selama enam bulan. Ketika saya melihat ke belakang, saya pikir itu adalah salah satu kesalahan terbesar dalam hidup saya.”

Yasser tidak punya banyak waktu untuk membuat kesan. Dia akhirnya mengambil izin kerjanya pada bulan September dan menghabiskan waktu dengan cadangan sebelum berlatih dengan tim utama Pearce. Setelah itu, dia akhirnya melakukan debut kompetitifnya – pertandingan Piala Carling melawan Doncaster.

Sebuah tempat di bangku cadangan melawan Arsenal diikuti tetapi sekali lagi, waktu tidak berpihak padanya.

Untuk menggosok garam ke luka, Yasser mengalami cedera lutut pada awal Desember dalam pertandingan internasional melawan Argentina.

“Itu bukan cedera parah,” katanya. “Saya meregangkan ligamen saya dan saya butuh waktu sebulan untuk pulih. Ketika saya kembali ke City, semuanya berbeda.”

Dikonfirmasi pada bulan Januari bahwa kontrak Yasser tidak akan diperpanjang melebihi periode enam bulan.

Sebelum keputusan mengecewakan itu dibuat, pemain sayap itu tetap berharap kesepakatan bisa diselesaikan.

“Pearce memahami kualitas saya. Saya hanya perlu beradaptasi dengan cara bermain,” kata Yasser. “Itu baru permulaan bagi saya dan saya berharap untuk berkembang seiring waktu, tetapi itu tidak berhasil pada akhirnya.”

Dengan beberapa refleksi lebih lanjut, Yasser tahu, jauh di lubuk hati, bahwa hal-hal tidak akan berhasil melampaui titik itu.

“Jika ada pelatih yang tepat dan momen yang tepat untuk saya di City, itu akan menjadi cerita yang berbeda. Tapi [Guardiola] mengatakan yang sebenarnya hari itu di hotel. Itu benar,” aku Yasser. “Saya tidak akan pernah memiliki kesempatan untuk bermain banyak dengan cara bermain Stuart.

“Meskipun dia menandatangani saya – dan yakin bahwa saya adalah pemain yang bagus – saya tidak berpikir itu akan berhasil di luar kontrak enam bulan.”

Dengan kekecewaan pahit atas keputusan City yang sekarang ada di belakangnya, Yasser akan naik pesawat dan kembali ke Qatar untuk bermain untuk tim papan atas Al Rayyan.

Di tahun-tahun mendatang, ia akan menikmati masa-masa di Braga, Boavista, Zamalek dan Lierse di Belgia sebelum memainkan pertandingan terakhirnya dalam sepak bola profesional untuk Al-Wakrah pada 2016.

Dia tidak akan pernah mencapai puncak sepakbola papan atas di Inggris tetapi dua dekade setelah meninggalkan Manchester, Yasser yang sangat disukai, yang saat ini sedang belajar untuk lisensi kepelatihan UEFA ‘A’, memiliki ambisi yang tinggi.

Saat ini manajer tim cadangan klub Mesir Zamalek, semuanya berjalan baik di Kairo.

Dia menikmati hidup di ibu kota Mesir tetapi tujuan akhirnya adalah melatih di Eropa. Bahkan, Yasser merasa ada urusan yang belum selesai di salah satu mantan klubnya di North West.

“Saya berharap untuk bergabung dengan Manchester City suatu hari nanti,” dia berseri-seri. “Itu adalah pengalaman yang luar biasa.

Pep adalah salah satu pelatih terbaik di dunia untuk salah satu tim terbaik. Saya harap kita bertemu lagi dan bekerja sama dalam sepak bola. Saya akan senang melakukannya, tentu saja.

“Saya berharap seseorang akan memberi saya kesempatan untuk melatih di Eropa suatu hari nanti, mengapa tidak? Itu adalah mimpiku.”

Saat dia berbicara tentang kepelatihan — dan pengalamannya bermain di luar negeri – pertemuan dengan seorang penggemar Manchester City tahun lalu mengingatkannya pada apa yang ditawarkan Eropa, dan kenangan yang dia tinggalkan; meskipun tinggal sebentar di Inggris.

“Saya terkejut,” kata Yasser. “Saya sedang duduk di sebuah restoran di sini di Kairo dan seorang pria Inggris datang kepada saya.

Dia berkata, ‘Yasser, saya tahu Anda. Anda adalah mantan pemain City.’ Saya berkata, ‘apaan sih’ karena saya hanya memainkan satu pertandingan.

Dia adalah penggemar berat City dan bahkan berfoto dengan saya. Untuk diingat seperti itu, ketika saya hampir tidak bermain, itu luar biasa.

“Seperti yang saya katakan, saya hanya memainkan satu pertandingan untuk City. Saya harap saya bisa mendapatkan permainan itu di video suatu hari nanti. Itu sangat berarti.”

sumber sportsbible

Tinggalkan Balasan

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.