Legenda sepak bola datang dalam berbagai bentuk dan ukuran.

Mereka yang cenderung berbicara, dan beberapa cenderung berjalan. Beberapa lebih suka diam, dan membiarkan penampilan mereka di lapangan yang berbicara.

Seorang legenda terus menerus membagi pendapat dimanapun dia berada, dan itu tidak lain adalah legenda Barcelona Hristo Stoitchkov, yang dijuluki ‘The Dagger’.

Dia sering digambarkan bermasalah, malas bagi sebagian orang. Dia sama sekali bukan orang suci.

Namun, Stoitchkov mewakili pesepakbola jalanan dengan sempurna, yang entah bagaimana naik ke elit Eropa tetapi tetap mempertahankan hati kekanak-kanakannya.

Dia penuh dengan kontroversi. Tidak seperti anggapan kebanyakan orang, karakternya yang pemarah tidak berasal dari ketenaran.

Tidak, dia bukanlah pemain yang ketenarannya tiba-tiba muncul di kepalanya. Menjadi salah satu striker terbaik di generasinya, dia selalu seperti ini.

Sebelum bergabung dengan Barcelona untuk ‘Dream Team’ legendaris Johan Cruyff, dia sudah ribut di Sofia.

Dalam derby di mana CSKA Hristo melawan rival abadi Levski, perkelahiannya di piala nasional pada tahun 1985 menyebabkan larangan seumur hidup awal, sampai FA Bulgaria menguranginya menjadi skorsing selama setahun.

Pada pandangan pertama, karakter Stoitchkov terdengar beracun, mengerikan untuk ruang ganti, dan harus dihindari.

Tapi ada sisi lain dari koin Hristo: budaya dan latar belakangnya. Striker Bulgaria dibesarkan di desa sederhana dekat Plovdiv, Bulgaria tengah.

Karena itu, dia tidak selalu memiliki kehidupan yang mudah, seperti yang dia gambarkan sendiri: “Saya dibesarkan di tengah jalan […], Anda belajar hal-hal tertentu di sana.”

Sangat tidak biasa bagi sepakbola elit untuk mempekerjakan orang gila, namun, itulah yang menurut Johan Cruyff hilang dari timnya pada tahun 1990.

Akhirnya, Hristo menjadi kunci bersama rekannya dari Brasil, Romario.

Cruyff dengan terkenal menjelaskan mengapa ‘The Dagger’, yang kemudian dijuluki sebagai ‘El Pistolero’ oleh bahasa Spanyol, sangat dibutuhkan untuk Dream Team 1992:

“Anda membutuhkan seseorang seperti Stoitchkov yang agresif dalam cara yang positif. Dia mengincar bola dan ketika dia mendapatkan bola, dia menembak ke arah gawang.”

Orang mungkin bertanya, bagaimana Hristo Stoitchkov bisa hidup berdampingan dengan Johan Cruyff, kontras dalam banyak hal?

Sebanyak singa batin Hristo disalurkan di luar, dia jauh dari pria dan pemain yang egois. Sering dipasangkan dengan Romario, dia dengan senang hati memprioritaskan kepahlawanan pemain Brasil itu dan melupakan sorotannya sendiri.

Sekeras apa pun dia – dikeluarkan dari lapangan di Clasico pertamanya, menginjak kaki wasit, dia siap membela tim dengan segala cara.

Dan itulah karakter khas Bulgaria. Di balik gemuruh, ada hati yang lembut. Hati yang bersedia melangkah untuk tim, tidak peduli seberapa besar dia membanggakan dirinya.

Naluri bertahan hidup itu, yang direplikasi di lapangan, tidak hanya dimiliki oleh Stoitchkov.

Tetapi di mana sebagian besar mencoba untuk meredamnya (Dimitar Berbatov, misalnya, berulang kali lebih suka menggambarkan kesederhanaan masa kecilnya di jalanan), Hristo lebih memilih untuk menjadikannya sebagai pusat kariernya.

Dengan kata-katanya sendiri, “Aku akan memberitahumu satu hal, apakah aku berambut hitam atau putih, bocah gila itu akan hidup di dalam diriku selamanya, akan selalu seperti itu.”

Jika media cenderung mencirikannya dengan citra yang lebih liar, sedikit yang menyebutkan tindakan baiknya.

Ketika Bulgaria menghadapi Argentina di Piala Dunia 1994, Diego Maradona tidak diizinkan bermain karena gagal tes narkoba.

Hristo mengatakan kepada media bahwa dia telah mencoba menyebut legenda Argentina itu, sebagai “Saya mengerti apa yang dia alami.”

Ketika semua orang berada di kamp Bulgaria, satu orang naik sebagai pemimpin. Pada tahun 1993, ketika Bulgaria akan bertemu Prancis di Parc des Princes, ketika sebagian besar gugup, Stoitchkov mengingatkan timnya bahwa ketakutan tidak pernah membantu siapa pun.

“Apakah (Eric) Cantona lebih baik dari saya?” dia meraung. “Apakah (David) Ginola lebih kuat dari Letchkov? Mungkin di atas kertas, tapi kami yang akan berada di atas lapangan!”

Orang Bulgaria dikenal karena berjuang untuk hidup mereka, dan dalam olahraga, hal itu lebih terlihat dari sebelumnya.

Kebanyakan orang Bulgaria menjalani kehidupan yang sulit, dalam kasus Stoitchkov, komunisme yang membusuk adalah lingkungannya.

Kisah Bulgaria adalah salah satu perjuangan, dan tidak ada yang mewujudkannya lebih dari Emil Kostandinov yang mencetak gol kemenangan di injury time melawan Prancis.

Ke mana pun Stoitchkov pergi, dia mempertahankan karakternya. Darah panas dan kejujurannya tetap sama.

Setelah meninggalkan Spanyol, karena karakternya akhirnya bentrok dengan Cruyff, dan beberapa petualangan di Timur Tengah, dia menemukan rumah baru di AS, dengan Chicago Fire dan D.C United.

Saat itu sudah tahun 2000-an, dan sebagian besar akan menganggap Stoitchkov sudah tenang, puas menikmati tahun-tahun terakhir sepak bolanya.

Namun dia digugat setelah mencederai seorang mantan mahasiswa dalam sebuah laga persahabatan.

Tetap saja, dia membuat namanya sendiri. Stoitchkov tidak pernah berhenti menjadi orang Bulgaria pertama dan terutama, dan mungkin itulah yang membuatnya sangat berbeda dari orang Bulgaria lainnya – dia suka menantang dirinya sendiri, tetapi dia tidak pernah lupa dari mana asalnya.

Dia juga sangat Kristen. Arti Hristo tidak lain adalah Kristus dalam bahasa Bulgaria, yang mungkin mengejutkan pada awalnya, namun, dia selalu mendedikasikan kesuksesannya kepada Tuhan, akhirnya mengklaim dia memenangkan Ballon D’Or .”

Di luar, Stoitchkov adalah orang yang kejam, menyebabkan masalah terus menerus dengan wasit, menolak untuk mematuhi norma dan selalu memprovokasi drama dan perkelahian.

Tetapi mereka yang mengetahui karakter jalanan Bulgaria yang tangguh tahu bahwa dengan sifat brutalnya, ada anak desa yang lebih dalam dan berhati lembut di dalam Stoitchkov, siap membela tim, menembak ketika harus ditembak, tidak peduli bagaimana caranya gelisah atau tidak estetis itu mungkin muncul.

Penyerang Bulgaria itu masih dipuji di negaranya, dipandang sebagai representasi terbaik dari kesuksesan Bulgaria di luar negeri, dan jelas, masih dikritik.

Demikian pula, dia hanya bertahan sebentar sebagai manajer, mencoba tim seperti Bulgaria, Celta Vigo dan tim kecil lainnya di seluruh dunia, dengan tidak banyak keberhasilan karena temperamennya yang terburu nafsu, sering berlangsung satu atau dua bulan sebelum menemukan jalan keluar penawaran tersebut dengan ketidaksepakatan yang biasanya sangat tiba-tiba dan keputusan karir.

Sama kerasnya dia akan mengungkapkan kurangnya minatnya pada taktik – yang diakui, menjelaskan mengapa dia menghilang dari kancah sepak bola sejak itu.

Kemuliaannya mungkin singkat, tetapi penggemar akan selamanya mengingat kenangan unik yang dia berikan kepada mereka.

Sumber Football Espana

Tinggalkan Balasan

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.