Saat bendera kotak-kotak mendekat selama Grand Prix Belanda hari Minggu, menjadi jelas bahwa Max Verstappen akan memenangkan balapan F1 kandang pertamanya dan akan segera ada awan oranye di atas langit Sirkuit Zandvoort.

Pada saat itu, perhatian beralih ke poin bonus untuk lap tercepat dan pertempuran menarik terjadi antara dua Mercedes.

Dengan Verstappen terlalu jauh di depan duo Mercedes Lewis Hamilton dan Valtteri Bottas dan dengan sisa kelompok yang tertinggal jauh di belakang, ada ruang bagi kedua pembalap untuk masuk pit untuk mengganti ban untuk terakhir kalinya.

Biasanya, ini dilakukan untuk kemudian melakukan upaya putaran tercepat, meskipun di sini alasan utamanya adalah keselamatan dan memastikan ban yang aus berhasil mencapai garis finis.

Bottas yang berada di posisi ketiga melakukan pitting pertama saat sisa lima lap, di mana Hamilton memegang lap tercepat.

Pembalap Finlandia itu secara khusus diberitahu untuk tidak melakukan putaran tercepat melalui radio tim. “Mengapa tidak?” dia menjawab, dengan Mercedes menjelaskan “sehingga Lewis akan memiliki pemberhentian free di akhir”.

Namun, Bottas kemudian melakukan putaran cepat di Sirkuit Zandvoort, melaju lebih cepat dari yang pernah dilakukan siapa pun sejauh ini di sektor satu dan dua.

“Valtteri, ini James, tolong batalkan upaya putaran tercepat sebelum akhir putaran,” kata Mercedes kepada Bottas melalui radio, khawatir bahwa pembalap nomor dua mereka akan mengambil poin putaran tercepat yang berharga dari pesaing kejuaraan Hamilton.

Meskipun Bottas melambat di sektor tiga, dan menjawab bahwa dia “hanya bermain-main”, dia masih tercepat dengan waktu 1:12,549 dan itu memaksa Hamilton untuk berlari ke pit dan memberikan segalanya di pit putaran terakhir untuk merebut kembali titik putaran tercepat. Melewati garis dengan waktu putaran 1:11,097, ia mencapainya dan dengan sekitar 1,452 detik, tetapi fakta bahwa Bottas pada awalnya mencubitnya dari rekan setimnya membuat alis terangkat di seluruh dunia.

Mengapa Bottas mengambil lap tercepat?

Garis resminya adalah Bottas mengambil lap tercepat di lap 69 secara tidak sengaja.

“Saya tidak mengejar lap tercepat, tetapi Lewis mendapatkannya sehingga sebagai tim kami mendapat poin yang solid,” kata Bottas sendiri setelahnya.

“Tidak, dia mundur,” kata kepala tim Toto Wolff ketika ditanya tentang situasinya. “Kami menekankannya kembali dengan sopan di pangkuan dan kemudian dia mundur.”

Memang benar bahwa Bottas mundur, tetapi hanya setelah dia diingatkan bahwa dia tidak mencoba untuk lap tercepat.

Sederhananya, dia harus diberitahu dua kali.

Ini bukan pelanggaran total terhadap perintah tim – dan harus diingat seberapa cepat ban baru itu dan bahwa, sebelumnya, Bottas membiarkan Hamilton lewat segera setelah usahanya yang gagal untuk memperlambat Verstappen sebagai pemimpin balapan – tetapi ini mungkin telah beberapa di dunia Mercedes khawatir.

Saat Hamilton memasangnya di radio tim selama beberapa lap terakhir, dia “membutuhkan poin itu” karena pertarungan kejuaraan dengan Verstappen bisa berakhir.

Pembalap Red Bull saat ini memimpin juara tujuh kali dengan hanya tiga poin, jadi setiap sedikit membantu.

Apa yang terjadi dengan masa depan Bottas?

Masa depan Bottas masih belum jelas, dengan Mercedes belum mengumumkan siapa yang akan bermitra dengan Hamilton pada 2022.

Bisa jadi pembalap Finlandia itu atau, lebih mungkin, George Russell yang sedang naik daun.

“Saya pikir ada peluang yang cukup bagus [yang diumumkan pada balapan berikutnya], setidaknya 50/50,” kata Wolff setelah Grand Prix Belanda.

Untuk saat ini, Mercedes harus memastikan bahwa Hamilton dan Bottas tetap berada di jalur yang sama untuk balapan yang akan datang dan pembalap Inggris itu tampaknya sama sekali tidak kecewa dengan rekan setimnya ketika mereka berjabat tangan di depan umum setelah balapan ini.

Hamilton cukup pintar untuk mengetahui bahwa ban barunya bernilai setidaknya satu detik ekstra di akhir balapan dan bahwa Bottas memberinya margin yang signifikan untuk tetap mencatatkan putaran tercepat, yang pada akhirnya memperbaiki tolok ukur Bottas dengan 1,452 detik.

Jika ada, Hamilton lebih cenderung kesal pada timnya karena hanya menyisakan satu putaran untuk merebut kembali titik putaran tercepat yang penting itu.

Tinggalkan Balasan

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.