Piala Afrika dimulai hari Minggu, 9 Januari, memulai festival sepak bola yang akan menampilkan tiga pemain Crystal Palace berjuang untuk negara mereka masing-masing di Jordan Ayew, Cheikhou Kouyaté dan Wilfried Zaha – tetapi mereka bukanlah satu-satunya “the Eagles” yang telah menghiasi panggung terbesar di benua itu.

Empat pemain Palace lainnya telah mewakili klub di AFCON di masa lalu, dengan empat lagi tampil di turnamen di kedua sisi karir mereka di London selatan.

Tiga bahkan muncul di final – sebuah pencapaian yang disamai oleh Ayew dan Kouyaté.

PERWAKILAN AFCON PALACE

KAGISHO DIKGACOI

Setelah melakukan debut internasionalnya pada tahun 2007, Dikgacoi dipanggil ke AFCON pertamanya pada tahun 2008. Turnamen di Ghana tidak berhasil, karena Afrika Selatan berada di urutan terbawah grup mereka.

Namun, pada tahun 2013 Dikgacoi menindaklanjuti mimpinya untuk menjadi tuan rumah Piala Dunia 2010 dengan Piala Afrika dimainkan di depan rekan-rekan senegaranya. Saat Palace mengejar promosi ke Liga Premier, ia dan tim Bafana Bafana-nya melaju melalui babak penyisihan grup, tetapi menderita patah hati di perempat final setelah kalah adu penalti dari Mali.

KWESI APPIAH

Belum menjadi debutan internasional, Appiah melakukan perjalanan bersama tim Ghana ke turnamen 2015 di Guinea Ekuatorial. Dia melakukan debutnya di pertandingan grup terakhir, saat Ghana mengalahkan Afrika Selatan untuk finis di puncak.

Turnamen impiannya berlanjut saat ia mencetak gol internasional pertamanya dalam kemenangan perempat final atas Guinea. The Black Stars mencapai final, dan Appiah memulai permainan – menggantikan Jordan Ayew saat mereka mencari pemenang.

Pada akhirnya, Pantai Gading memenangkan adu penalti yang epik – tetapi Appiah memiliki lebih dari sekadar mencetak gol.

YANNIK BOLASIE

Bepergian ke Guinea Khatulistiwa untuk turnamen 2015, Bolasie dengan cepat membuat dampak dengan mencetak gol dalam pertandingan grup pertama DR Kongo melawan Zambia.

Setelah kemenangan atas Republik Kongo di perempat final, Bolasie dkk. tersingkir oleh Pantai Gading, pemenang akhirnya yang kuat, di semi-final, tetapi kemudian mengamankan tempat ketiga dengan mengalahkan tuan rumah dalam adu penalti.

PAPE SOUARE

Souaré adalah pemain lain yang mencapai final 2015, bermain bersama Kouyaté untuk tim Senegal yang terjebak dalam ‘Grup Kematian’ bersama tim Ayew Ghana dan Aljazair asuhan Riyad Mahrez.

Setelah kemenangan hari pembukaan atas Black Stars, hasil imbang Senegal melawan Afrika Selatan dan kekalahan dari Aljazair membuat mereka dikirim pulang di tempat ketiga.

MANTAN DAN MASA DEPAN ELANG DI AFCON

EMMANUEL ADEBAYOR

Baru berusia 21 tahun, Adebayor muda membawa Togo ke turnamen 2006 sebagai pencetak gol terbanyak di seluruh benua di babak kualifikasi.

Keterlibatannya berikutnya pada tahun 2010 terpotong oleh tragedi, ketika bus tim Togo mendapat kecaman dalam insiden teroris sebelum dimulainya turnamen. Tiga orang tewas, Mário Adjoua, Améleté Abalo dan Stanislas Ocloo, dan tim terpaksa mundur.

MAROUANE CHAMAKH

Lain untuk membuat dampak besar di usia muda, Chamakh melakukan perjalanan ke AFCON 2004 di Tunisia. Pada usia 20 tahun, ia mencetak gol penyeimbang menit terakhir melawan Aljazair di perempat final, mendapatkan tempat awal untuk Maroko di final.

Dia bermain penuh 90 menit saat mereka dikalahkan oleh Tunisia, dan akan mewakili negaranya di dua turnamen lagi dalam karir internasional yang panjang.

ADLÈNE GUEDIOURA

Guedioura pasti mengira peruntungannya hilang saat bertandang ke AFCON 2019, setelah tersingkir di babak penyisihan grup di dua turnamen sebelumnya.

Namun kali ini akan berbeda, karena Guedioura menginspirasi Aljazair dari lini tengah, dimulai di final saat mereka mengalahkan Senegal untuk memenangkan gelar. Penampilannya membuatnya masuk dalam tim turnamen, dan memastikan statusnya sebagai pahlawan bagi semua orang yang menonton di rumah.

BAKARY SAKO

Sako membuat kejutan dalam penampilan pertamanya di AFCON bersama Mali, mencetak gol tendangan voli yang luar biasa melawan Pantai Gading di babak grup.

Namun, dia akan menderita apa yang tentunya merupakan salah satu eliminasi yang lebih aneh dari turnamen.

Dengan rekor yang sama di babak grup, Mali dan Guinea melakukan undian untuk menentukan siapa yang akan melaju ke perempat final. Guinea muncul sebagai pemenang, mengirim Sako dan tim Mali yang tak terkalahkan pulang.

Tinggalkan Balasan

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.